СПАСТИ КОСАТКУ. ОСТРОВ САХАЛИН

Утром 20 апреля завершилась длившаяся сутки операция по спасению четырёх косаток из ледового плена у села Стародубского (остров Сахалин). Трём животным удалось помочь в течение первых несколько часов. Четвёртый, Вилли, как назвали его спасатели, застрял на мели в объятиях льдов, и на его освобождение ушла целая ночь.

Дмитрий Королев, Спасти касатку, М-Журнал Liberty.SU

В ушах до сих пор стоит жалобный плач косатки. Этот звук словно разрывал на части, нагнетал ощущение, что кричит твой собственный ребёнок, а ты неловко и почти безрезультатно пытаешься ему помочь.

На спасение оставалось всё меньше времени. Нужно было вывести косатку через нагромождение льдин в открытое море. Часы прилива неуклонно сокращались, вместе с ними таяли силы животного и людей.

Ледяные глыбы расталкивали всем, что только можно было использовать – баграми, руками, ногами, их тянули за верёвку, подпирали лодкой, пытаясь обеспечить таким образом подход к косатке, сидевшей на мели.

Дмитрий Королев, Спасти касатку, М-Журнал Liberty.SU

«Волна!» – вскрикивал старший, и мы разворачивали лодку боком к Вилли, а ребята в воде, упираясь ногами о борт, растаскивали льдины в стороны. Пролетал за часом час, было совсем не до сна. Уставшие люди выбирались на берег, пытались поскорее отогреться и снова лезли в холодную воду, на ледяные баррикады.

Дмитрий Королев, Спасти касатку, М-Журнал Liberty.SU

Видно было, что косатка истощена, но даже в таком состоянии она помогала пловцам. Иногда мы сами садились на мель, приходилось прокладывать новый путь. Холод и усталость делали своё дело, но спасатели не отступали. Волны усиливались, и лодка в пьяном вальсе стала раскачиваться.

Дмитрий Королев, Спасти касатку, М-Журнал Liberty.SU

Замёрзшими руками я попеременно брался то за шест, то за фотоаппарат. Под рукава затекала вода – мелочь, которую очень скоро я перестал замечать. Ребятам в воде было намного сложнее, у некоторых наблюдался непроизвольный озноб. Но ни один из тех, кто находился в лодке или стоял по грудь в воде, даже не думал сдаваться.

Дмитрий Королев, Спасти касатку, М-Журнал Liberty.SU

И вот оставалась последняя гряда льдин, за которыми виднелась чистая вода. «Плыви, родной! Пожалуйста, плыви!» – с этими мыслями, кто-то вслух, а кто-то про себя, спасатели продолжали выводить животное из лабиринта. Скрипя зубами, мы налегали на льдины, брали их на абордаж и расталкивали.

Дмитрий Королев, Спасти касатку, М-Журнал Liberty.SU

Наконец, путь открыт. Косатка поплыла не сразу – какое-то время она собиралась с силами. Сложно передать предшествующий этому звук, напоминавший одновременно хрипы огромного организма и человеческие всхлипы.

Дмитрий Королев, Спасти касатку, М-Журнал Liberty.SU

Нашему ликованию не было предела. Мы кричали, плакали и смеялись одновременно. Вилли гордо поднял плавник и устремился в открытое море. Нас переполняло хмельное счастье от осознания, что мы спасли жизнь.

По правую сторону от волнолома медленно занимался красочный рассвет.

Текст и фотографии Дмитрия Ковалёва
участника клуба «Бумеранг» (остров Сахалин), члена Русского географического общества

Расскажите об этом в социальных сетях: