Согласно одной из армянских легенд, Астхик — богиня любви и красоты была любовницей Ваагна — бога войны. Чтобы скрыть от посторонних глаз тайный союз «любви и войны»,  нимфы выливали из своих кувшинов воду, создавая тем самым водный занавес в тех местах, где встречались похотливые любовники.

Любви, как и Войне поклонялись, но не сохранилось ни одного храма — то ли потому, что в 301 году нашей эры армяне приняли Христианство, то ли потому, что «союз любви и войны» так и остался тайной для всего армянского народа благодаря стараниям нимф и потокам воды. Однако, не только вода имеет удивительное свойство хранить память. Сам народ сохранил эту легенду — поэтому каждое второе воскресенья июля армяне обливают друг друга водой, наверное, тем самым подчеркивая, что союз Любви и Войны до сих пор возможен.

Этот праздник называется Вардавар (Վարդնար), и я застал его в Ереване, прогуливаясь по улицам города. Любопытно, я приехал в Армению как раз по поводу войны, на которой был много раз почти двадцать лет назад и поэтому был хорошо знаком с ее богом — Ваагном. Однако прежде я не встречал их вместе с Астхик — богиней любви и красоты. Так, или примерно так, думал я, наблюдая за тем, как молодые люди обливают друг друга водой из фонтана. Чаще мальчики девочек. Реже девочки мальчиков. Поэтому было понятно, что изображают они вовсе не нимф с кувшинами воды, а самих богов.

Измученный любопытством, я достал камеру и стал приближаться к молодым людям, время от времени нажимая на курок фотоаппарата. Так продолжалось до тех пор, пока «боги» не заметили моего присутствия — и в  следующий момент огромный поток воды обрушился на меня и мою камеру. Я нажал на курок еще раз, но камера уже не сработала. Тогда я поднял ее вверх, как это случалось на войне, давая тем самым понять, что у меня не автомат, а всего лишь фотоаппарат, но в этот раз это «правило» не сработало — меня продолжали обливать потоками воды.

Удивительно, но я не сожалел, что у меня не получилось снимать дальше, что заклинила камера и что меня окатили холодной водой. Я принял эти обстоятельства и саму легенду как данность — как солдат, который  понимает неизбежность войны и смерти или как человек, уверовавший в любовь и саму жизнь. Сейчас мне кажется, что есть какие-то «тайные» отношения между людьми, которые невозможно снимать, но вовсе не потому, что их нет на самом деле, а потому, что они скрыты той тайной, в которую мы верим и благодаря этой вере продолжаем жить.

Фотография и текст Олега Климова (Ереван, 15 июля 2012)

P.S. На следующий день камера заработала вновь как бы ни в чем не бывало.

Расскажите об этом в социальных сетях: